Geoparcul Dinozaurilor din Țara Hațegului – înființat în anul 2004, este primul geoparc din spațiul est european admis în rețeaua europeană a geoparcurilor, și cuprinde toată Țara Hațegului fiind administrat de Universitatea din Bucuresti care asigură un management integrat de educație, protecție și dezvoltare durabilă. Geoparcul folosește valorile locale pentru a da comunităților un sentiment de identitate și pentru a genera noi venituri locale, în special prin geoturism.
 
Locurile unde trăiau dinozaurii descoperiți în Țara Hațegului, erau aproape la fel cu cele de astăzi, cu văi cu râuri repezi sau mlaștini și păduri, și doar clima subtropicală de atunci era mult diferită de cea de astăzi. Rocile de culoare mai deschisă sunt gresii și conglomerate care corespund pietrelor din albiile râurilor unde trăiau dinozaurii. Stratul de roci mai fine (marne) reprezintă vechiul sol din lunca râurilor, iar culoarea roșcată arată că în vremea aceea clima era una caldă similară cu clima subtropicală.
 

Cretacic: Geoparcul Dinozaurilor (Dynosaurus Geopark)

 

În Țara Hațegului au fost descoperite aproximativ 15 specii de dinozauri, unice în lume, cele mai cunoscute și mai răspândite fiind:
 
1. Telmatosaurus Transylvanicus – cu o lungime de 4 m, este unul din dinozaurii cu “cioc de rață” care trăiau în zonele mlăștinoase, hrănindu-se cu vegetația suculentă a acestora. De la Telmatosaurus Transylvanicus au rămas cuiburile cu ouă descoperite în mai multe locuri din Țara Hațegului
2. Magyarosaurus dacus – cu o lungime de 6 m, este un dinozaur ierbivor, cu gâtul și coada foarte lungi, cel mai mare dintre dinozaurii “pitici” din Țara Hațegului dar de câteva ori mai mic decât ceilalți dinozauri din alte părți ale pământului
3. Zalmoxes – cu o lungime de 2 – 3 m, este un dinozaur ierbivor, cunoscut prin două specii: Zalmoxes robustus și Zalmoxes shqiperorum
4. Elopteryx nopcsai – cu o lungime de 1 m, este un mic dinozaur carnivor care, deși nu era mai mare decât un curcan, era un prădător vorace care ataca în grup
5. Hatzegoperyx thambema – era un dinozaur înaripat din grupul pterozaurilor, al cărui craniu măsura aproximativ 3 m. Este o excepție printre dinozaurii “pitici” din Țara Hațegului și arăta probabil ca o girafă cu aripi de 12 m
 
De ce majoritatea dinozaurilor din Țara Hațegului erau dinozauri pitici? Acești dinozauri au trăit cu peste 65 de milioane de ani în urmă. În vremea aceea Țara Hațegului era doar o insulă din Marea Thetys, cu o suprafață probabil nu foarte mare, și pentru că dinozaurii trăiau în acest spațiu limitat, restrâns, cu timpul talia multora dintre speciile de dinozauri de aici s-au redus prin evoluție, pentru a se adapta resurselor limitate de hrană de pe insulă.
 
Cum au fost descoperiți dinozaurii? Deoarece pielea și mușchii nu se conservă după moarte, prin fosilizare se conservă de obicei doar oasele, în special părțile tari ale scheletului. Dar după zeci de milioane de ani, soluțiile chimice din roci pot dizolva oasele, fiind rare cazurile în care acestea “supraviețuiesc”, iar ceea ce rămâne sunt fosilele, pe care paleontologii le studiază pentru a reconstitui formele plantelor și animalelor dispărute. Oasele fragmentate descoperite de cercetători în Țara Hațegului au fost rearanjate ca într-un puzzle și astfel au fost reconstituiți vechii dinozauri.
 
În prezent pe teritoriul Geoparcului sunt amenajate patru trasee tematice (două pe teritoriul comunei Densuș, unul la Sânpetru la Ohaba – Sibișel și unul la Răchitova) ce pot fi parcurse cu mașina sau bicicleta, și șase puncte de vizitare, unde poate fi redescoperită lumea pierdută a dinozaurilor pitici care au trăit aici urmă în cu mai bine de 65 de milioane de ani. Cele patru trasee sunt: Traseul Istorie și Legende, Traseul Natură și Tradiție, Traseul Drumul Vulcanilor și Traseul Valea Dinozaurilor.
 

Punct de Vizitare – Geoparcul Dinozaurilor (Dynosaurus Geopark – Visitor Center)

 
Punctele de vizitare sunt localizate în:
 

  • Orașul HațegExpoziția Balauri, Dragoni, Dinozauri – amplasată în clădirea ce aparţine Universităţii din Bucureşti, amplasată în Hațeg, Str. Libertăţii, nr. 9 A – cu povestea și reconstrucția dinozaurului Balaur Bondoc

  • Comuna General Berthelot, sat General Berthelot – Centrul de Știință și artă – cu două reproduceri de dinozauri: Maghyarosaurus Dacus și Zalmoxis Robustus

  • Comuna Densuș, sat Densuș – Casa Vulcanilor 0743 688 108
  • Comuna Sântămăria – Orlea, sat Sânpetru – Casa Dinozaurilor Pitici
  • Comuna Sântămăria – Orlea, sat Sânpetru – Casa Tradițiilor
  • Comuna Totești – Casa Miniaturilor
  • Comuna Râu de Mori, sat Ohaba – Sibișel – Casa Pietrelor